Featured Artist – Gloria Gelo

I am so pleased to welcome a special guest to our community.

Gloria Gelo is a contemporary abstract artist and designer. Originally from the Midwest, Gloria has always been drawn to the seasonal shift of nature and organic shapes, exploring the space between shape and form. 

Her artistic philosophy is the fundamental search for balance, a recurring theme in her work. Working in layers, she balances the tension between chaos and organization. 

Her work has an elegant simplicity, allowing it to breathe and resonate with a unique sense of design and composition. The result is a modern aesthetic with a graphic edge.

In the interview she talks about her artistic path, her working process and the materials she uses.
And a special highlight is the tutorial she filmed especially for the Art & Inspiration Community.

Find out more about Gloria here:
Website: www.gloriagelo.com
Online Course: Asemic Writing
Instagram: @gloriagelo

Where are you from, and where do you live?

I’m a first-generation Croatian, born in the United States, and have lived in Calgary, Canada, for the last 30 years.

Can you tell us about your creative journey?

The full version is a long, complicated story. The simpler version is that after two years of art school, I switched to architecture and then international business. I worked on Wall Street for several years and then spent thirty years in the corporate world in sales and marketing.

I couldn’t get the creative side out of my heart, and when the opportunity came along, I took an art class, and my passion reignited. I sometimes regret not doing it sooner, but I like the path I’ve been on, and my experience in other aspects of my life has made me the artist I am today. I often wonder why we wait until we are of a certain age before pursuing our passion. But that’s a discussion over wine.

I’m now a full-time artist, designer and instructor.

What is your current creative practice?

I consider myself a mixed-media abstract artist, which means I test all sorts of mediums and look for ways to incorporate the right combination for any given series. Currently, I am working with collage on canvas, working larger and with many translucent layers. I like modern, minimal and graphic work, which I’m leaning into for this next series.

Please tell us more about your creative process and the materials you use.

I always work in a series, creating several pieces at once. They inform each other, and it keeps me moving as layers dry. I work on cradled panels and canvas. I like to sand my work during the process, so I need a very sturdy substrate. Layers of collage on canvas give me that stability. I use found papers and papers I’ve created in my layers, including asemic writing and typography. I also use my own photographs and work with rice and tissue paper to add translucency.

I test different adhesives and prefer to work with unconventional ones. I like to wet my paper before gluing it, as I don’t like wrinkles. I start by working with neutrals and working in a grid format. It’s the detail-oriented side of my personality.

A finished piece typically has three to eight or more layers. I just keep building and composing, and my color palette emerges as I work.

Once I feel the piece is ready, I either leave it as is or cover it with paint. I know what you’re thinking…but why? The layers add depth, history, or maybe a story. And for me, covering up some of it keeps it secret. I like to leave something for the viewer’s imagination. With sanding, bits are revealed, and they add to the design or composition. I finish with bold elements, asemic writing and/or pops of color. I’m in a neutral phase these days.

Do you have a dedicated space for making art?

I am so lucky to have a beautiful studio in my home. It’s a bright space with windows that capture different light throughout the day. I love being in here, especially early in the morning.

Have you ever experienced a creative block or some other creative challenge?

It happens quite often. Even when things are going well, I feel like life will balance this run with some obstacle or challenge to keep me humble. I push through or find another creative avenue for a bit. If I am blocked, I go for a walk and take many pictures for inspiration. Or I clean and organize the studio, and often, it will spark something. I also have a great community of artists that I can talk to for support.

Sometimes, I just start something new or start work in a new way. That’s how collage started for me, and I haven’t looked back.

What’s been helping you to keep your practice going?

The biggest thing for me is mindset. I know I’m doing what I was meant to do. My husband doesn’t understand abstract art or what I do but supports it. My kids think I should use more color and graffiti, but they are always proud of me. I have a supportive art community that sometimes thinks I’m crazy. And I have friends who always have my back. And even without all the support, I know who I am and what I have to offer, and I keep going, embracing it all.

Any tips about consistency, discipline and commitment to share with us?

I’m in my studio almost every day. Even if I’m cleaning up, I’m in my creative space. It’s the best way to build a consistent practice.

Make an artist friend so that you can push, challenge and support each other. It’s always easier with a friend or two, and it keeps you both accountable.

Do something that inspires you or moves you forward each day, even if it scares you.

Anything else I forgot to ask that you would like to share?

There were moments when I questioned my artistic practice, wondering if it was a path I chose or one that chose me. Now, I realize that we all inevitably discover our true selves. The answers come along in the most unusual ways, but it’s this serendipity that gives us direction.

They’re not mere coincidences but a guide ensuring I don’t overlook anything in this life. As I evolve, I trust myself more and never look at my work as easy, simply intentional.

Three years ago, I was asked to teach a class on asemic writing. I remember thinking, who would sign up for a class on scribbling? To my surprise, it sold out and continues to sell out every time it’s offered. It prompted me to create my first online self-paced course, which was released last month.

I now have three other online courses in the works to be released this year. It’s a wonderful feeling to be able to give back a part of what I have learned through my experiences in life and in art.

The full, filmed interview and Gloria’s video tutorial are available exclusively to the Art & Inspiration community.
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🇨🇭 🇦🇹 🇩🇪

Ich freue mich sehr, einen besonderen Gast in unserer Gemeinschaft begrüßen zu dürfen.

Gloria Gelo ist eine zeitgenössische abstrakte Künstlerin und Designerin. Die aus dem Mittleren Westen stammende Künstlerin fühlt sich seit jeher von den jahreszeitlichen Veränderungen der Natur und organischen Formen angezogen und erforscht den Raum zwischen Form und Gestalt.

Ihre künstlerische Philosophie ist die grundlegende Suche nach Balance, ein wiederkehrendes Thema in ihrem Werk. Indem sie in Schichten arbeitet, balanciert sie die Spannung zwischen Chaos und Organisation aus.

Ihre Werke sind von einer eleganten Schlichtheit, die sie atmen lässt und in der sich ein einzigartiger Sinn für Design und Komposition ausdrückt. Das Ergebnis ist eine moderne Ästhetik mit einer grafischen Note.

Im Interview spricht sie über ihren künstlerischen Weg, ihren Arbeitsprozess und die von ihr verwendeten Materialien.
Und ein besonderes Highlight ist das eigens für die Art & Inspiration Community gefilmte Tutorial.

Mehr Infos und Links:
Webseite: www.gloriagelo.com
Onlinekurs: Asemic Writing
Instagram: @gloriagelo

Übersetzung des Interviews:

Wo kommst du her und wo lebst du?

Ich bin eine Kroatin der ersten Generation, geboren in den Vereinigten Staaten, und lebe seit 30 Jahren in Calgary, Kanada.

Kannst du uns etwas über deinen kreativen Werdegang erzählen?

Die lange Version ist eine lange und komplizierte Geschichte. Die vereinfachte Version ist, dass ich nach zwei Jahren an der Kunsthochschule zur Architektur und dann zur internationalen Wirtschaft wechselte. Ich habe einige Jahre an der Wall Street gearbeitet und dann dreißig Jahre in der Wirtschaft im Verkauf und Marketing verbracht.

Ich konnte die kreative Seite nicht aus meinem Herzen verdrängen, und als sich die Gelegenheit bot, besuchte ich eine Kunstklasse, und meine Leidenschaft wurde neu entfacht. Manchmal bereue ich es, es nicht früher getan zu haben, aber ich mag den Weg, den ich gegangen bin, und meine Erfahrungen in anderen Lebensbereichen haben mich zu dem Künstler gemacht, der ich heute bin. Ich frage mich oft, warum wir warten, bis wir ein bestimmtes Alter erreicht haben, bevor wir unserer Leidenschaft nachgehen. Aber das ist eine Diskussion bei einem Glas Wein.
Ich bin jetzt hauptberuflich Künstler, Designer und Dozent.

Wie sieht deine derzeitige kreative Praxis aus?

Ich betrachte mich als Mixed-Media-Abstract-Künstlerin, das heißt, ich probiere alle möglichen Medien aus und versuche, die richtige Kombination für eine bestimmte Serie zu finden. Derzeit arbeite ich mit Collage auf Leinwand, in größeren Formaten und mit vielen durchscheinenden Schichten. Ich mag moderne, minimalistische und grafische Arbeiten, auf die ich mich für die nächste Serie konzentrieren werde.

Erzähl uns etwas über deinen kreativen Prozess und die Materialien, die du verwendest.

Ich arbeite immer in Serien und schaffe mehrere Arbeiten gleichzeitig. Sie beeinflussen sich gegenseitig und halten mich in Bewegung, während die Schichten trocknen. Ich arbeite auf Leimholzplatten und Leinwand. Ich schleife meine Arbeiten gerne während des Prozesses, deshalb brauche ich einen sehr robusten Untergrund. Schichten von Collage auf Leinwand geben mir diese Stabilität. Ich benutze gefundenes Papier und Papier, das ich in meinen Schichten hergestellt habe, einschließlich asemischer Schrift und Typografie. Ich verwende auch meine eigenen Fotografien und arbeite mit Reis- und Seidenpapier, um Durchlässigkeit hinzuzufügen.

Ich probiere verschiedene Klebstoffe aus und arbeite am liebsten mit unkonventionellen. Ich befeuchte mein Papier vor dem Kleben, weil ich keine Falten mag. Ich beginne mit neutralen Farben und arbeite mit einem Raster. Das ist die detailorientierte Seite meiner Persönlichkeit.

Ein fertiges Werk hat normalerweise drei bis acht oder mehr Schichten. Ich baue und komponiere einfach weiter, und meine Farbpalette entwickelt sich während der Arbeit.

Wenn ich das Gefühl habe, dass das Stück fertig ist, lasse ich es entweder so, wie es ist, oder ich decke es mit Farbe zu. Ich weiß, was du denkst … aber warum? Die Schichten geben Tiefe, Geschichte oder vielleicht eine Geschichte. Und sie teilweise zu bedecken, hält sie für mich geheim. Ich lasse gerne etwas für die Fantasie des Betrachters. Durch das Schleifen kommen Teile zum Vorschein, die zum Design oder zur Komposition beitragen. Ich schließe mit kräftigen Elementen, asymmetrischer Schrift und/oder Farbtupfern ab. Im Moment befinde ich mich in einer neutralen Phase.

Hast du einen festen Ort für deine künstlerische Arbeit?

Ich habe das Glück, ein schönes Atelier in meinem Haus zu haben. Es ist ein heller Raum mit Fenstern, die das Licht im Laufe des Tages einfangen. Ich liebe es, hier zu sein, besonders früh am Morgen.

Hattest du schon einmal eine kreative Blockade oder eine andere kreative Herausforderung?

Das passiert ziemlich oft. Selbst wenn alles gut läuft, habe ich das Gefühl, dass das Leben mir ein Hindernis oder eine Herausforderung in den Weg legt, um mich zu demütigen. Ich kämpfe mich durch oder finde für eine Weile einen anderen kreativen Weg. Wenn ich blockiert bin, gehe ich spazieren und mache viele Fotos, um mich inspirieren zu lassen.

Oder ich putze und organisiere das Atelier, und oft kommt dann etwas in Gang. Ich habe auch eine tolle Gemeinschaft von Künstlern, mit denen ich sprechen kann, um Unterstützung zu bekommen.
Manchmal beginne ich einfach etwas Neues oder arbeite auf eine neue Art und Weise. So hat die Collage für mich begonnen, und ich habe nie zurückgeblickt.

Was hilft dir, deine Praxis aufrecht zu erhalten?

Das Wichtigste für mich ist meine Einstellung. Ich weiß, dass ich das tue, wozu ich bestimmt bin. Mein Mann versteht abstrakte Kunst oder das, was ich mache, nicht, aber er unterstützt es. Meine Kinder finden, ich sollte mehr Farbe und Graffiti verwenden, aber sie sind immer stolz auf mich. Ich habe eine Kunstgemeinschaft, die mich unterstützt, auch wenn sie mich manchmal für verrückt hält. Und ich habe Freunde, die mich immer unterstützen. Aber auch ohne all diese Unterstützung weiß ich, wer ich bin und was ich zu bieten habe, und ich mache weiter, ich nehme alles an.

Hast du Tipps, die du mit uns über Konsequenz, Disziplin und Engagement teilen möchtest?

Ich bin fast jeden Tag in meinem Atelier. Selbst wenn ich aufräume, bin ich in meinem kreativen Raum. Das ist der beste Weg, um eine konstante Praxis aufzubauen.
Finde einen Künstlerfreund, damit ihr euch gegenseitig anspornen, herausfordern und unterstützen könnt. Es ist immer einfacher mit einem oder zwei Freunden und es hält euch beide in der Verantwortung.
Tu jeden Tag etwas, das dich inspiriert oder weiterbringt, auch wenn es dir Angst macht.

Gibt es noch etwas, das ich vergessen habe zu fragen und das du mir erzählen möchtest?

Es gab Momente, in denen ich meine künstlerische Praxis in Frage gestellt und mich gefragt habe, ob es ein Weg ist, den ich gewählt habe, oder ein Weg, der mich gewählt hat. Jetzt erkenne ich, dass wir alle unweigerlich unser wahres Selbst entdecken. Die Antworten kommen auf die ungewöhnlichsten Weisen, aber es ist diese Serendipität, die uns die Richtung weist. Es ist kein Zufall, sondern ein Führer, der sicherstellt, dass ich in diesem Leben nichts verpasse. Wenn ich mich weiterentwickle, vertraue ich mir selbst mehr und betrachte meine Arbeit nie als einfach, sondern als bewusst.

Vor drei Jahren wurde ich gebeten, einen Kurs über die asemische Schrift zu geben. Ich erinnere mich, dass ich dachte: Wer kommt schon zu einem Kurs über Kritzeleien? Zu meiner Überraschung war er ausgebucht und ist es jedes Mal. Das hat mich dazu veranlasst, meinen ersten Online-Kurs zum Selbststudium zu erstellen, der letzten Monat veröffentlicht wurde. Jetzt arbeite ich an drei weiteren Online-Kursen, die noch in diesem Jahr veröffentlicht werden sollen. Es ist ein wunderbares Gefühl, etwas von dem, was ich durch meine Erfahrungen im Leben und in der Kunst gelernt habe, zurückgeben zu können.

Das ausführliche Video-Interview und Glorias Video-Tutorial gibt es exklusiv in der Art & Inspiration Community.
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